里芋で脳の活性化ができる?栄養は?効能はなにがある?

公開日:  最終更新日:2018/03/15

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煮っころがしや豚汁、炊き込みご飯などいろんな料理で楽しめ
る里芋は、和食に欠かせない食材ですね。少し粘りのある食感
が魅力の里芋は、お正月料理にも欠かせない食材で秋冬になる
と無償に食べたくなるものです。

普段何気なく食べている里芋ですが、実は脳の活性化をはじめ
さまざまな効能があると言われていますよ。




里芋で脳の活性化ができる?

ネバっとした食感やほっこりとした美味しさが魅力の里芋です
が、どうしてもじゃがいもやさつまいもといったメジャーな食
材に押されがちです。少し地味なイメージのある里芋ですが日
本人には欠かせない食材です。

その歴史はとても古く、すでに縄文時代の後期に日本に伝わっ
てきたと言われていますよ。イネよりも早く伝わったのが里芋
で、稲作が始まる弥生時代までは日本人の主食は里芋だったの
です。

今はじゃがいもの方が圧倒的に人気ですが、明治時代までは芋
と言えば里芋だったのです。日本人の食生活を支えてきた里芋
ですが、やはり特徴的なのはあのヌルヌルとした食感ですね。

里芋特有のぬめり成分はガラクタンとムチンと言われる成分で、
さまざまな健康効果がありますよ。ガラクタンは炭水化物とた
んぱく質の複合体で、なんと脳を活性化してくれる働きがある
と言われています。

里芋に、脳の活性化が期待できる成分が含まれていることを知
っている人はほとんどいないのではないでしょうか。ガラクタ
ンは脳の神経細胞の材料にもなっています。ですから里芋から
補給すれば、脳細胞を活性化することが出来るのですね。

脳細胞を活性化してくれる里芋には、老化や痴ほうの予防効果
が期待されています。このガラクタンはとても優秀な成分で、
他にもコレステロール値を下げたり高血圧や肥満予防にも役立
つと言われています。

もう一つのぬめり成分のムチンは水溶性食物繊維の多糖類です。
水溶性食物繊維は腸内で善玉菌のエサになり善玉菌が増えるの
をサポートしてくれます。腸内環境を改善して便秘解消に役立
つ他、このムチンも脳の活性化に役立ちます。

それは腸内細菌が免疫力の70%を作っており脳の発達にも影響
を与えているからです。腸内環境が整えられて免疫力が上がれ
ば、風邪やアレルギー、がんの予防も期待出来ますね。


里芋の栄養は?

里芋は芋の仲間なのでカロリーも高いイメージを持っている人
も多いかと思います。しかし、里芋は水分が多いので100グラ
ムあたり58キロカロリーと芋類の中ではとてもカロリーが低い
のも魅力ですね。

栄養面ではビタミンやミネラル類を幅広く含み、中でもカリウ
ムと食物繊維を多く含んでいます。特徴的な成分としては、里
芋特有のぬめり成分のガラクタンとムチン、グルコマンナンな
どです。

里芋は炭水化物が多く含まれていますが、同時に糖代謝に関わ
っているビタミンB1やビタミンB6も多く含まれています。糖質
をエネルギーに素早く変えてくれるビタミンB群も一緒に摂れ
るので、里芋はエネルギー源としても優秀であると言えます。

ビタミンB1には、疲労物質の代謝も促してくれるので疲労回復
にも役立ってくれます。里芋のぬめり成分のムチンにはたんぱ
く質分解酵素も含まれているのでたんぱく質の消化もサポート
してくれます。




里芋の効能はなにがある?

里芋には実にさまざまな効能が期待出来ます。ぬめり成分のム
チンには、胃腸粘膜の保護や修復作用もあるので胃腸が弱って
いる人にも最適です。たんぱく質の消化をサポートするだけで
なく、弱ってしまった胃腸の改善にも役立ってくれるのです。

定期的に里芋を食べると胃腸が強くなると言われていますよ。
柔らかくほっこりとした里芋は、お子さんやお年寄りには最適
な食べ物と言えますね。里芋は食物繊維が100グラムあたり2.3
グラムと芋類の中では多く含まれています。

野菜全体で見れば特に多いわけではないのですが、不溶性食物
繊維と水溶性食物繊維のバランスが理想的です。腸内環境を改
善するためには、不溶性食物繊維と水溶性食物繊維の割合が2
対1であることが理想的だとされています。

里芋はまさにこのバランスで含まれていますよ。水に溶けない
不溶性食物繊維には、便のカサを増やして腸を刺激して蠕動運
動を促してくれます。水に溶ける水溶性食物繊維には便を柔ら
かくしてくれる働きがあります。

里芋の水溶性食物繊維にはこんにゃくの成分として知られるグ
ルコマンナンも含まれていますし、ぬめり成分のガラクタンム
チンも水溶性食物繊維の一種です。これらの食物繊維が腸内を
きれいにしてくれるので、便秘に悩まされてる人には最適です。

ムチンやグルコマンナンなどの水溶性食物繊維は糖の吸収を穏
やかにしてくれるので、糖尿病予防やダイエットにも役立って
くれます。他にも里芋にはカリウムも豊富に含まれているので
むくみ改善や高血圧予防も期待できます。


まとめ

日本人の食卓に欠かせない里芋は、脳の活性化から便秘改善や
ダイエットまで幅広い効能が期待されます。少し地味な存在で
すが健康食材としても優秀ですから、もっと積極的に食べてい
きたいですね。

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