ホワイトデー 意味は?由来は?プレゼントは?

公開日:  最終更新日:2018/02/20

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2月14日のバレンタインデーの1か月後、3月14日に行われるの
がホワイトデーですね。

恋人たちの日、告白の日として世界各国で親しまれているバレ
ンタインデーですが、ホワイトデーの方は日本ならではの習慣
です。


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ホワイトデー 意味は?

バレンタインデーは世界各国の恋人たちがプレゼントを交換し
たり、心を寄せている異性に告白する日として知られています
ね。世界中で恋人たちの日として有名なバレンタインデーです
が、ホワイトデーは実は日本独自の習慣なのです。

そもそもバレンタインデーに女性から男性にチョコレートをあ
げるというのは日本ならではの習慣です。海外では男性から女
性に贈られることがほとんどです。

ホワイトデーは、バレンタインデーにチョコレートなどのプレ
ゼントをもらった男性が女性にお返しをする日です。海外では
このようなバレンタインデーのお返しをする日というのは特に
ありません。

海外でもそれぞれ、バレンタインデーにプレゼントをもらった
ら何かしらのお返しをしているのかも知れませんが、ホワイト
デーのような日は設けられていません。お返しをする日まで作
ってしまうのは、やはり律儀な人が多い日本ならではと言えそ
うですね。

日本で誕生したホワイトデーの習慣は、台湾や韓国、中国など
の近隣の国にも広まっているようですよ。バレンタインデーの
1か月後がホワイトデーですが、この日もチョコレートと同様
にマシュマロやキャンディなどが贈り物の定番となっています
ね。


ホワイトデー 由来は?

欧米にはない日本独自のホワイトデーは、どのようにして誕生
したのでしょう。ホワイトデーの起源にはさまざまな説があり
ますよ。いずれにしてもバレンタインデーにチョコレートを贈
るという日本ならではの習慣と同様に、製菓会社が関わってい
るようです。

まずペコちゃんでお馴染みの不二家がホワイトデーを作ったと
いう説があります。海外からの影響で日本にもバレンタインデ
ーが定着していたころ、お菓子業界ではそのお返しをする日を
作ってはどうか?という案が出されるようになります。

昭和40年くらいからそれぞれの製菓会社では独自にお返しの日
を定めて、キャンディやビスケットなどを用意するようになり
ます。バレンタインデーのお返しの贈り物として、それぞれが
独自に宣伝をして販売するようになったのです。

不二家でもリターンバレンタインと名付け、お返し用のお菓子
を用意します。昭和48年の3月14日にお返し用のマシュマロを
販売するキャンペーンを開始したのがホワイトデーの始まりと
言われています。

ほかに、福岡の老舗和菓子屋の石村萬盛堂がホワイトデーを作
ったという説もありますよ。石村萬盛堂では黄身餡を白いマシ
ュマロでくるんだお菓子が有名で、これをバレンタインデーの
返礼用にしてはどうかと考えたのです。

少女雑誌に書かれていたバレンタインデーのお返しにマシュマ
ロでも渡して欲しいという文章があり、これを当時の石村萬盛
堂の社長が目にしたのがきっかけとなります。

君からもらったチョコレートを僕のやさしさ=マシュマロで包
んでお返しするよ、というコンセプトで自社の銘菓をバレンタ
インデーの返礼用のお菓子として売り出したのですね。

3月14日は石村萬盛堂の閑散期でもあったため、昭和53年の3月
14日からキャンペーンがスタートします。これがホワイトデー
の始まりだと言われています。同じく昭和53年に全国飴菓子工
業協同組合がキャンディを贈る日としてホワイトデーを制定し
たのがホワイトデーの始まりだとも言われています。

このようにホワイトデーを作ったのはどこなのか、いろんな説
があるのです。どこの製菓会社もバレンタインデーのお返しに
何か作ろうという思いがあったのは確かですね。

日本では製菓会社によって、バレンタインデーもホワイトデー
も恋人たちのイベントとして盛り上げてられてきたのですね。


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ホワイトデー プレゼントは?

ホワイトデーには、製菓会社のキャンペーンによってキャンデ
ィやマシュマロなどをお返しするのが習慣となりました。しか
し、バレンタインデーにはチョコレートをプレゼントすること
がほとんどですが、ホワイトデーにはキャンディやマシュマロ
などのお菓子だけにはとどまりません。

最近ではキャンディやマシュマロなどではなくて、ピアスやネ
ックレスなどのアクセサリーが贈られることが多いですね。義
理チョコや友チョコなどにはお菓子がお返しされますが、本命
チョコや恋人へのお返しにはアクセサリーなどが贈られること
がほとんどですね。

とあるアンケートでは、貰ったものの金額よりもやや多くお返
しするという男性が多くいました。しかし、どんなに高級なブ
ランドチョコレートでも1万円も2万円もしませんね。

貰ったものの金額よりもはるかに豪華なホワイトデーのプレゼ
ントを用意するという男性も多いでしょう。バレンタインデー
のお返しの日であるホワイトデーは、日本で誕生した習慣なの
ですね。


まとめ

恋人同士なら普段から彼女が何を好きなのか、何を欲しがって
いるのかチェクしておきましょう。

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